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24 jul. 2017

The Beatles - Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967)

It was 50 Years Ago Today... Bueno no, el disco fue lanzado el 1 de Junio de 1967 en Inglaterra y al otro día en Estados Unidos, sin embargo, todo el mundo sabemos que este es posiblemente el mejor disco de la historia no solo del rock, sino de la música popular y que ha cumplido medio siglo de haberse lanzado.

El Club de la Banda de los Corazones Solitarios del Sargento Pimienta representa según muchos críticos musicales, historiadores, periodistas y demás como la cumbre de la música psicodélica, un auténtico homenaje a Alicia en el País de las Maravillas, no solo por el diverso contenido musical que va desde el vodevil, la música de burlesque, la música clásica del norte de la India e incluso la música clásica del periodo barroco hasta diversos estilos de la música psicodélica como el pop psicodélico, el rock ácido y los inicios del heavy psych (mucha atención con Good Morning, Good Morning y las homónimas del álbum), sino por su colorida portada donde están presentes celebérrimos personajes como el todólogo u hombre del renacimiento (como le dice mi maestro, Fernando Ramírez) Aleister Crowley (el tipo hacía casi de todo, no solo magia de mil colores), el padre de la doctrina comunista Karl Marx y uno de los compositores más grandes de la música clásica contemporánea Karlheinz Stockhausen y donde por supuesto se da fin a todo atisbo de la primera época de los Beatles y aparecen tanto unas esculturas de cera que representan esa época donde estaban de gira y finalmente a los Beatles en aquel entonces vestidos con trajes militares coloridos y con bigotes, aquí hay un parte-aguas no solo en épocas del grupo, sino en toda la música popular contemporánea.

Y pues para hacer un poco de historia, vamos a hablar del contexto en el cuál se grabó el disco y lo que representó no solo en su momento, sino en la historia.

Era Agosto de 1966, los Beatles estaban fastidiados de esas fanáticas de la edad del pavo que se la pasaban gritando como estúpidas, habían tenido problemas en Japón, Filipinas y sobretodo en el retrógrada y conservador país de Estados Unidos, su disco Revolver (ya publicado por acá) acababa de salir y decidieron terminar las giras en el Candlestick Park de San Francisco, el 31 de Agosto de ese año.


Y bueno, en ese año la psicodelia ya estaba bien consolidada, grupos como Cream, los Byrds, los 13th Floor Elevators, los Blues Magoos, The Deep, Jefferson Airplane, los Electric Prunes, los Seeds, Love y Frank Zappa con sus Madres de la Invención ya andaban haciendo de las suyas, también estaban los grupos que aún no habían debutado como Quicksilver Messenger Service, Grateful Dead, Big Brother and The Holding Company, Country Joe & The Fish, The Charlatans y demás que cobrarían relevancia en 1967 y 1968 respectivamente, además de que los Beatles ya estaban creando composiciones con atisbos psicodélicos desde el Rubber Soul de 1965 y ni se diga del Revolver donde la experimentación lisérgica está explícita.


En Septiembre del 66 decidieron darse un descanso y en este periodo que duró hasta Noviembre de ese año, John Lennon se fue a Almería, España a filmar una película dirigida por Richard Lester llamada How I Won The War y Ringo Starr lo acompañó, George Harrison se fue a la India a aprender a tocar la cítara y también a aprender sobre filosofía hindú y Paul McCartney se quedó en Londres junto a George Martin para componer, grabar y producir la música para la película The Family Way y poco después se fue de vacaciones a lugares como Kenya y Portugal.


John Lennon regresó a principios de Noviembre de 1966 y el día 9 de ese mes conoció a la artista vanguardista Yoko Ono en la Galería Índica, con quien se casaría en 1969, esta mujer (odiada por mucho pendejo) sería la que le daría un verdadero doctorado en cultura contemporánea a John Lennon, con esto John se convertiría en un hombre muy culto.


El 24 de Noviembre los Beatles regresan al estudio, tres estaban rasurados como siempre y Paul McCartney aparecía con bigote para ocultar las cicatrices que le dejaron un accidente de motocicleta que sufrió en la navidad de 1965 al querer ir a visitar a su primo y empezarían a grabar Strawberry Fields Forever, la cual Lennon compuso en España durante el rodaje de How I Won The War.

 

Cuando terminaron de grabar y mezclar Strawberry Fields Forever se fueron por una vieja composición de Paul McCartney al estilo del charlestón y del Vodevil de los años 20's, la cual compuso a los 16 años y llegó a tocar en varias ocasiones en los tiempos de la Caverna cuando sus amplificadores explotaban con la que improvisaba rimas para divertir a la gente mientras él la tocaba en el piano, sin embargo McCartney le hizo una letra como regalo de cumpleaños a su papá y la tituló When I'm Sixty Four y finalmente grabaron Penny Lane entre fin de año y principios del 67.


Los Beatles en Febrero de ese año lanzarían el primer sencillo con doble cara A con las canciones Strawberry Fields Forever y Penny Lane que estaban pensadas para un disco conceptual sin título que hablara sobre su juventud en Liverpool, sin embargo a insistencia de la EMI Parlophone tuvieron que lanzarlas en un sencillo y resultó ser que fue el primer sencillo Beatle que no llegó a los primeros lugares del Reino Unido gracias a una intrascendente canción de un cantante llamado Engelbert Humperdinck llamada Release Me que llegó al primer lugar, mientras que el sencillo del cuarteto llegó al segundo, sin embargo, ¿Quién carajos se acuerda de Release Me?, es más, Engelbert Humperdinck (como buen cantante plástico del momento) está olvidado, mientras que aún se sigue escuchando la limpísima y bellísima tonada de Penny Lane en el mundo en el mundo entero al igual que el otro portento de obra llamado Strawberry Fields Forever. Son obras tan trascendentales, innovadoras y frescas como la música de Mozart o de Bach.


En Enero de 1967 se empezaron a grabar y mezclar las canciones que terminarían en el disco original salido en Junio al igual que dos canciones que no se incluirían, Only A Northern Song de George Harrison que terminaría en la película Yellow Submarine del 68 y una pieza avant-garde llamada Carnival of Light que hasta la fecha no ha sido publicada, pero Paul McCartney ha asegurado en repetidas ocasiones que la quiere lanzar, pero que no ha obtenido el permiso ni de Ringo Starr, ni de las esposas de los Beatles difuntos. También cabe destacar que mientras estaba de viaje en Kenya, a McCartney se le ocurrió la idea de una banda imaginaria dando un concierto imaginario, sin embargo esto aún no tenía vida cuando empezaron a grabar el disco que aún no tenía título y que tenía la idea de hablar sobre la infancia de los miembros, sin embargo a mitad de la grabación llegó Paul McCartney con la canción Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band y le explicó a George Martin que quería hacer el disco con un alter-ego donde ellos ya no fueran los Beatles y así es como tuvo vida el concepto del disco.


El 21 de Abril de 1967 se terminaría de grabar y mezclar las canciones y en menos de una semana terminaron grabando su siguiente placa que se tituló Magical Mystery Tour que fue acompañada de un surrealista y colorido filme para televisión. El álbum saldría el primero de Junio (aunque algunos digan que el 26 de Mayo) y ahí todo cambiaría para el mundo, sería el punto clave de la época psicodélica, el hippismo, la luminosidad, los pelos largos, las drogas alucinógenas, el pacifismo, la liberación sexual, las ropas multicolor y demás.


Y ahora sí, vamos al análisis musical:

Si Revolver es un disco implícitamente psicodélico y experimental donde cada canción es una obra maestra, el Sargento Pimienta es la cumbre de todo ello, no hay desperdicio en ninguna canción, ni siquiera en los temas "menores" como Lovely Rita, Getting Better y Good Morning, Good Morning, cada tema es memorable, trascendental, fresco, innovador y creativo.

El álbum inicia con la homónima, que tiene como introducción varios ruidos en homenaje al gran John Cage y finalmente entra una guitarra rugiente tocada por George Harrison la cual se asemeja de cierta forma a lo que estaban haciendo sus colegas Eric Clapton y Jimi Hendrix en aquel año, pero también tenemos aquí algunos atisbos de lo que hoy llamamos "heavy psych" que tiene como emblema a gente como Blue Cheer, Black Sabbath, Iron Butterfly, Hawkwind, Sir Lord Baltimore y Blue Oyster Cult, sin embargo, la gente se olvida que los Beatles, primeros en hacer esto y lo otro o lo que sea también aportaron su granito de arena en el desarrollo del hard rock, antes de su controversial Helter Skelter de 1968, también cabe destacar que esta banda imaginaria no solo tiene un buen par de potentes guitarras rocanroleras, sino una sección de metales y a un público imaginario estremecido con su desgarrador rock ácido y finalmente la Banda de los Corazones Solitarios del Sargento Pimienta le da la bienvenida a Billy Shears (interpretado por Ringo Starr) con la canción With a Little Help From My Friends que es un exquisito tema de pop con una voz melancólica y que contiene cierta referencia no solo a una pequeña ayuda de los amigos del narrador, sino que también hacia el consumo de las drogas psicodélicas.



Y aquí se para el concepto para pasar a Lucy In The Sky With Diamonds, un tema inspirado por un dibujo del hijo de Lennon llamado Julian que le dedicó a su amiga y compañera de clases Lucy O'Donnell a la cual representaba como una niña volando en un cielo con diamantes. Esta canción, alta en su contenido psicodélico, es un auténtico homenaje a Alicia en el País de las Maravillas, una colorida locura sin desperdicio alguno. Muy poco después de haber salido, la BBC la censuró por supuestamente tener referencias al LSD. Sin embargo, aunque la letra sea un auténtico viaje ácido, hay que decir que los niños están tan fascinados por lo colorido y fantástico como un hombre bohemio, contracultural, psicodélico y hippie viajando por las galaxias de su mente, los niños van más allá de la razón y de la realidad, por eso es que cuando uno es niño es tan creativo cuando dibuja, pero también es tan difícil responderle cuando hace preguntas a los adultos.


Después sigue Getting Better que sigue dentro del canon sonoro del rock psicodélico, la cual refleja muy bien el pensamiento del verano del amor en sus letras, que van de acuerdo con el cambio gradual de un individuo que al principio era agrio, amargado, violento y machista con su mujer hacia un pensamiento optimista y utópico que estaría reflejado en el movimiento hippie concentrado principalmente en San Francisco, California.


Fixing A Hole, un tema que empieza a alejarse de tanto alucine y tiene como influencia el vodevil y la música de salón de Inglaterra, sin embargo se escucha ahí una guitarra distorsionada y lisérgica también. Por ahí leí que esta canción fue inspirada en el efecto de la marihuana.


Y llegamos a una de las obras maestras del disco: She's Leaving Home, ¿Qué puedo decir de esta magistral obra?, para empezar que muestra a Paul McCartney en su momento cúspide, es aquí donde McCartney se atreve a dejar su refinado y bello pop y también su rocanrol para crear una obra de música sinfónica que sería elogiada por músicos clásicos y de hecho uno le reclamó a George Martin que por qué no la hizo por lo menos una suite de más de 10 minutos, a lo que este contestó: Los Beatles son un grupo de rock que está experimentando con otras cosas y es por eso que She's Leaving Home tiene una duración tan corta. También hay que hablar sobre la letra, que hace referencia a esa juventud burguesa que estaba aburrida de su monótona vida atiborrada de objetos materiales y que finalmente se largaron de sus casas para irse al barrio de Haight-Ashbury en San Francisco a convertirse en hippies.


Y llega una obra de música circense, el rock y el pop aquí siguen sin estar presentes, ahora todo son carruseles, fenómenos, gente deforme, elefantes, bufones, malavares, clavadistas y payasos antiguos, todo plasmado bajo un concepto influido por el consumo de drogas blandas y sus efectos en la psique de John Lennon. Being For The Benefit of Mr. Kite fue inspirada por un cartel que encontró John Lennon en una tienda de recuerdos durante la filmación del video promocional de Strawberry Fields Forever y bajo un estilo similar al de Bob Dylan de copia y pega, surgió la letra para la canción.


Y llega George Harrison con una única composición: Within You, Without You, que es un tema inspirado en la filosofía hinduísta y en las enseñadas de varios gurus como Paramahamsa Yogananda y Sri Mahavatar Babaji, mientras que en la música no colabora ninguno de los Beatles, es tan solo Harrison con los mejores músicos hindúes del momento. Within You, Without You fue sugerida por él después de que George Martin y Paul McCartney se negaran a incluir Only a Northern Song (en aquel entonces llamada The Title Song) en el tracklist final del disco. Obra maestra.


Llega When I'm Sixty-Four, un tema que compuso Paul McCartney a sus escasos 16 años de edad, inspirado por la música con la que creció (vodevil, music hall, música de cabaret, música de burlesque, swing y estándares de jazz) gracias a su papá, James McCartney. Esta canción la tocaba desde los días de la Caverna, cuando los amplificadores explotaban y él la tocaba para divertir al público mientras improvisaba los versos. Para aquel entonces, le cambió la letra como regalo de cumpleaños para su padre que cumplía 64 años y terminó siendo incluída en el disco.


Lovely Rita es una pequeña obra que mezcla la música de burlesque y la parafernalia psicodélica del momento. Inspirada por una dama de tránsito que multó a McCartney, este le hizo la canción a modo de mofa. Pink Floyd quienes grababan al mismo tiempo su debut The Piper At The Gates Of Dawn se inspiraron en todos los efectos y pujidos que hacen aquí los Beatles para crear su obra Pow R. Toc H.


Llega Good Morning, Good Morning y otra vez aparece el rock en su máximo esplendor, con una guitarra distorsionada tocada por Paul McCartney y siempre bajo la estética del rock ácido. Y a pesar de ser un tema de menor calibre frente a la mayoría, John Lennon incita a la gente a despertar diciéndoles "¡Buenos días!, ¡Despierta!", esto por supuesto es una referencia a crear consciencia política entre los jóvenes que los escuchaban en aquel entonces y estos terminaran por rebelarse del sistema.


Se despide la Banda del Sargento Pimienta con una canción que es guitarrera a más no poder, esta es la esencia del rock ácido y de los inicios del heavy psych, para darle bienvenida a A Day In The Life, toda una catedral no solo para el rock, sino para la música popular.


A Day In The Life ha sido elogiada por muchos de los mejores músicos del rock (especialmente del progresivo), por tener una batería que dialoga con la voz de John Lennon, cosa que en aquel entonces era inusual en el rock mientras que en el free jazz de John Coltrane y Miles Davis se hacía constantemente, también por sus disonancias que parecen un homenaje a Julían Carrillo y su sonido 13 y un final tocado por tres pianos y un clavicordio que representa al accidente automovilístico del hombre del que se narra en la letra. También cabe destacar que A Day In The Life es un tema monumental y que es un antecedente directo del rock progresivo, este tema da a entender que los Beatles estaban en su máximo esplendor como músicos y compositores, y sin embargo existe gente inculta e ignorante que dice que son basura y que están sobrevalorados, pero como siempre, el vulgo lo que escucha es el material menor pero más pegajoso de la banda como She Loves You, Yesterday o Let It Be, aunque existan monumentos como este, Tomorrow Never Knows, Strawberry Fields Forever y I Am The Walrus.


Tara Browne, heredero de la fortuna Guiness que falleció en un accidente en Diciembre de 1966 y de donde fue inspirada A Day In The Life.

Para finalizar la reseña, quiero hablar sobre Strawberry Fields Forever, Penny Lane y Only a Northern Song.

Strawberry Fields Forever surge en Almería, España, donde John Lennon se encontraba rodando How I Won The War. Inspirado por su niñez y su lugar preferido que era un orfanato llamado Strawberry Field, Lennon compuso el tema y creó un demo que se puede encontrar tanto en la Antología como en bootlegs, y resulta ser que este fue el primer tema que grabaron los Beatles en Noviembre de 1966 para su disco que aún carecía de título. Según Lennon, quién estaba pasando por difícil periodo de cambio cuando la escribió se sentía solo y para él, la canción fue un "psicoanálisis musical". También cabe destacar que la letra tiene referencias al surrealismo y a los viajes de ácido, así como su concepto música que se encuentra dentro de la psicodelia un tanto obscura.


Penny Lane por su lado es un tema impecable de pop psicodélico que según Paul McCartney es donde más se refleja su influencia en el disco Pet Sounds de los Beach Boys. Es un pop refinadísimo, con una composición bellísima y de nivel poético sublime sobre el barrio de Penny Lane que solían visitar los 4 en su infancia, también cabe destacar que al igual que Strawberry Fields Forever, tiene referencias al consumo de LSD y Marihuana.


Only a Northern Song es la gran ausente del Sargento junto a Strawberry Fields y Penny Lane, y pues resulta ser que Harrison compuso este tema hastiado de las giras imparables, de las fanáticas locas, de recibir muy pocas regalías por parte de la editora Northern Song y recordando también los viejos tiempos en su natal Liverpool, también hecha bajo la estética de la psicodelia más colorida y experimental. Lamentablemente, los egos de Paul McCartney, George Martin y John Lennon hicieron todo para que no se incluyera en el disco y no fue escuchada hasta 1968 cuando salió la película Yellow Submarine.


Y así concluye este análisis, crítica y reseña del que posiblemente es el mejor disco de la música popular contemporánea.

Cambiando de tema, aquí les dejo todo un buen paquete del Sargento Pimienta:

1. El disco original de 1967 en estéreo y mono remasterizado en el 2009

2. El Bootleg de Purple Chick que circula en torrents por el internet del 2007 que incluye todo el disco original, los sencillos, las canciones que no se incluyeron (Only A Northern Song) y tomas alternas

3. La nueva edición del disco que incluye una nueva mezcla en estéreo y la mezcla monoaural original de 1967 con varias tomas alternas y la inclusión de nuevas mezclas de Strawberry Fields Forever y Penny Lane, solo que sin el DVD, ni el Blu-Ray, esos ya se los subiré después, porque pesan mucho.

Todo en flac con portadas y demás, por supuesto.

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