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17 may. 2019

Top Drawer - Solid Oak (1972) [Repost]

Antes que nada, perdón por la tardanza de volver a publicar por aquí, la recopilación todavía está en los últimos toques para ser publicada, esperemos que pronto esté, ya que se viene el volumen dedicado a la escena de Detroit y sus alrededores, además de que los sitios en donde estaba subiendo los discos, me limitaban los días de hospedaje de los archivos, por lo que tuve que volver a uloz.to, que es donde seguiré subiendo los discos, por otro lado, hoy les traigo un repost de un disco que se publicó aquí hace unos 5 años y es que hoy me trajeron esta edición remasterizada del 2002 que viene con temas extra (una versión instrumental de su clásico Song of A Sinner y una versión más larga del último tema del disco), además de fotos del grupo y su historia, y además resubo la versión original para que la comparen y emitan su juicio de cuál les gusta más.

Top Drawer se formaron en algún momento de principios de los 70's en Mansfield, Ohio, todos ellos eran adolescentes e iban a la misma secundaria, y como cualquier banda gringa, adolescente, empezaron a ensayar en el sótano de su baterista, después añadirían al tecladista y guitarrista rítmico para tener un sonido más completo, en ese momento, se trasladaron del sótano a la granja de los padres del baterista y empezaron a ensayar canciones de grupos como Grand Funk, Deep Purple y Uriah Heep, que fueron las que tocaban en los conciertos que daban en las fiestas de su secundaria, pero muy pronto comenzarían a componer su propio material y poco a poco las fueron añadiendo a sus tocadas y al ser excelentemente recibidas por el público, Top Drawer ya estaban dentro de los mejores grupos de la localidad, por lo que supieron que era hora de grabar un disco y se enteraron que en Kentucky había un estudio que estaba buscando grabar a grupos jóvenes de rock, ya que el country era lo que siempre habían grabado, por lo que los ingenieros se quedaron estupefactos cuando escucharon el potente y machacante sonido del quinteto. Grabaron el disco durante 2 sesiones de 12 horas cada una

El disco fue editado por la disquera Wish Bon en el 72, con tan solo un tiraje de 500 copias, las cuales fueron distribuidas por el mismo grupo en sus conciertos y en las tiendas locales de Mansfield, Ohio. En el 2002, con la ayuda y autorización del vocalista, fue remasterizado por el músico e ingeniero Patrick Damiani en los estudios Prosecco en Alemania y esta versión fue editada por la disquera Psychosound.

Miembros:
Steve Geary (Vocalista y trompetista, principal compositor y líder del grupo)
John Baker (Guitarrista líder y corista)
Alan Berry (Bajista y corista)
Ray Herr (Baterista y corista)
Ron Linn (Teclados, guitarrista rítmico y corista)

Ahora, la música:

Solid Oak es un disco de heavy psych directo del garaje, donde se cuelan elementos de country rock, boogie, pop y folk, su sonido es crudo, contundente, directo, pesado y psicodélico, con un estilo similar al de bandas como Morly Grey, Bolder Damn, Phafner, Joshua, The Damnation of Adam Blessing, Grand Funk, Homer e incluso Grateful Dead. Se podría decir que este disco suena a un heavy psych visto desde la perspectiva de la gringolandia rural de fines de los 60's y principios de los 70's. Por otro lado, todos los músicos logran cumplir con su objetivo, suenan enérgicos y tienen mucho talento de por medio a pesar de su temprana edad, el guitarrista John Baker es especialmente excelente y aquí demuestra que a pesar de que él dice que en ese tiempo, apenas y sabía tocar la guitarra, que ya era un músico muy talentoso y hasta con cierto virtuosismo en su ejecución, pero bueno, esto se podría decir que es un tanto relativo, teniendo en cuenta que para el fan promedio del rock progresivo, esto puede resultar ser en su opinión, un esfuerzo amateur y rudimentario, y puede que tengan razón hasta cierto punto, pero esos argumentos pueden ser muy sólidos en el progresivo, el jazz y la música clásica, donde se requiere de tocar con un virtuosismo sin igual y de tener composiciones complejísimas, pero en un disco de psicodelia pesada y garajera hecha por un conjunto de jóvenes idealistas y genuinos, es por demás, un argumento deshonesto y pretencioso que tiene que ver más con el esnobismo y el elitismo intelectual que con una verdadera comprensión de la música del grupo.

Song of A Sinner posiblemente es el tema más popular e importante del disco, con su duración de más de 8 minutos, es una balada psicodélica muy atmosférica y surrealista que al mismo tiempo logra ser desgarradora, acompañada de un omnipresente clavicordio eléctrico que remite al primer disco de la Damnation of Adam Blessing (Strings and Things), que curiosamente, también eran de Ohio y una guitarra que suena a una especie de John Cipollina deprimido.

What Happened Before They Took The People Away es justo lo contrario al tema que abre el disco, pues es alegre y tiene un elemento muy country en el ambiente, aunque viene acompañada de un riff machacante que bien pudieron firmar Morly Grey o Bolder Damn, es por eso que fue el tema que terminé añadiendo al primer volumen de la recopilación Keep Your Head!

Middle Class America es bastante similar a la canción anterior, aunque con un sonido todavía más psicodélico ocasionado por el efecto de phasing que se escucha en la batería, de alguna manera recuerda al grupo texano Homer, que sacó un solo disco en el 70 titulado Grown in The U.S.A, pero con la diferencia de que Top Drawer eran mucho mejores músicos y que no tenían esas por demás, ñoñas y bobaliconas pretensiones "progresivas" de los texanos.

Time Passes Too Quickly es posiblemente el tema más country del disco y estoy casi seguro de que el grupo la tocó así o la compuso para agradarles a los ingenieros que les produjeron el disco. Un tema no tan interesante como los tres primeros.

Messed Up recuerda mucho al garage rock de los 60's, con su estructura simple, un tanto veloz y su ejecución cruda y directa, acompañada de una guitarra super-psicodélica, y por otro lado, las letras reflejan el pesimismo y la decepción de la época post-hippie.

Baker's Boogie es el único tema escrito por el guitarrista John Baker y es posiblemente uno de los dos temas menos interesantes del disco junto con Time Passes Too Quickly, aunque no necesariamente malo o mediocre, al contrario, es un tema que reboza de energía, pero para algunos puede resultar algo desconcertante que hayan incluido un boogie en el tracklist final del disco.

What's In The Store me recuerda un tanto a la primera época de los Kinks con canciones como Set Me Free o Tired of Waiting For You, con su riff de guitarra muy a la Dave Davis.

Sweet Memories es la canción que más suena a los 60's junto con Messed Up, es una balada de pop con cierto tinte de folk, tocado con guitarra acústica y piano, que de alguna manera recuerda a los Walker Brothers y su mayor hit The Sun Ain't Gonna Shine Anymore, por lo que hubiese sido interesante que el o los productores hubiesen agregado un arreglillo de cuerdas, pues la composición se da para ello.

El disco cierra con Lies que contiene un riff que recuerda al de The Bird Has Flown (aquí en México conocida como "el Vuelo del Pájaro") de Deep Purple, aunque al final, la canción en general termina recordando más sus paisanos Phafner que sacaron un disco un año antes. Muy buen tema para cerrar el álbum.

Los temas extras son un extracto instrumental de Song of A Sinner y una versión más larga de Lies.

Ahora, comparando la versión original de 1972 y la remasterización de hace 7 años, la calidad de sonido mejora muchísimo y se corrigen ciertos errores de edición que estaban presente en la original, pero como sea, en ambas versiones, el disco suena bien.

Un disco que recomiendo mucho tanto a los fans de la psicodelia como a los del heavy psych.

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