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4 nov. 2019

Keep Your Head! Volume 3 (Disco 2): 30 Dark and Evil Heavy Psych and Proto-Punk Monsterpieces from The US 1969-1974

Es 1 de Noviembre y los mexicanos comenzamos a poner nuestras ofrendas a los que se han ido, mientras estoy escribiendo, han dado la 1:41 de la mañana y no puedo conciliar el sueño, a pesar de estar agotado, por lo que me puse aquí a escribir la reseña del segundo disco del volumen 3 de la recopilación Keep Your Head!

Ahora es 4 de Noviembre, son un poco más de las 12 de la noche y contrario a mis planes, apenas estoy terminando esta reseña y pudiendo hacerle unos pequeños ajustes finales al volumen para poderlo compartir con todos ustedes, pues tuve tres días muy agotadores en mi trabajo y uno de descanso.

Este segundo disco está enfocado a tres partes distintas del heavy psych: la primera es la que terminó influenciando a lo que ahora conocemos como punk y que al mismo tiempo bebió de lo que salía de la escena de Detroit (esta es la liga al disco publicado en Julio), la segunda es la que tuvo cierta influencia de Led Zeppelin y que de alguna manera, la encabezó Sir Lord Baltimore y la tercera es la que parió directamente al doom metal a fines de los 70's, que es la más importante en este volumen y que es el motivo por el cual, el segundo disco está siendo publicado hoy.

En el primer tema tenemos a Glory, un extraño grupo de San Diego, California que grabó todo este material en 1970 para una estación de radio, dando como resultado, el disco On The Air, publicado en el 2001 por la disquera texana Rockadelic.
La canción que tocan aquí es Who Do You Love? de Bo Diddley, que curiosamente, también se convertiría en uno de los estándares de Quicksilver Messenger Service, ya que les servía como mero pretexto para improvisar durante varios minutos en sus directos, tal y como lo deja atestiguado el disco Happy Trails de 1969, pero Glory le quita ese carácter propio de la escena de San Francisco y nos entrega una cruda y áspera versión del tema, con ecos de la escena freak proveniente de Inglaterra (también hay que resaltar que existía una en Estados Unidos, aunque ahí estaban más enfocados en hacer música experimental antes que rock), haciéndonos recordar a grupos como los Pink Fairies, Stack Waddy, Hawkwind y Third World War.

Los Dickens fueron punks antes de los punks, pero además de todo, eran burlones y todo su concepto se originó ahí, cuando los roadies del grupo NRBQ, decidieron formar su propio conjunto, el cual se basaba en la actitud DIY (Do It Yourself!, por si las moscas), aunque en realidad no supieran tocar, pero su concepto básico en la música era mofarse del heavy psych y del rock ácido de la época, así como también de los hippies y hacer canciones satíricas al respecto, así como también otras de diverso corte cómico, así como también sus "conciertos" que en realidad fueron más como fiestas privadas, en los que los miembros del grupo salían en cuerdas como Tarzán y luego podían colgarse por varios minutos en los amplificadores Fender de NRBQ a todo volumen, haciendo acople con los instrumentos (también propiedad del grupo al que ayudaban), cosa que terminó molestando seriamente a Jimi Hendrix cuando los vio por primera y única vez por allá en Agosto-Septiembre de 1970 mientras estaba de gira por Nueva York.
La canción que presento aquí se llama Don't Talk About My Music, un tema de corte abiertamente proto-punk, pero con letras chuscas y con una música, que se supone, se hizo para parodiar a los grupos de heavy psych como Blue Cheer, Steppenwolf y Iron Butterfly, aunque más bien suena como una parodia al sonido de Detroit y a gente como MC5 y los Stooges.

Gold fue una de las bandas tardías del sonido de San Francisco, formada en 1967, pero logrando su mayor periodo de actividad hasta la época de declive del hippismo e idealismo del Verano del Amor, su estilo se conformaba por ser una mezcla entre Santana, Quicksilver Messenger Service y Big Brother and The Holding Company, aunque también parece que bebieron de Blue Cheer y de la escena de Detroit, tal y como lo atestigua su único material publicado en su periodo de actividad. No Parking es el lado B de su único sencillo de 1970 y es una canción de heavy psych con un sonido que de alguna manera, predice al punk por unos años, con una asperísima guitarra que vomita fuzz y un ritmo veloz, derivado del garage rock sesentero.


Los Five By Five venían de Magnolia, Arkansas, su labor es más conocida por haber sido un grupo de garage psicodélico de los 60's y por su relativo éxito que tuvieron con su versión de Fire de Jimi Hendrix, con la que llegaron al modesto #52 de las listas de popularidad gringas, pero en 1970 deciden imbuirse en un sonido más pesado y más psicodélico, con este sencillo llamado 15 Going on 20, que es un tema en el que parece ser que absorbieron por completo al sonido de Detroit, aunque también habría que decir que el grupo no se despegó por completo de sus influencias sesenteras, ya que aquí todavía se respira ese olor a incienso y hachís, aunque también nos da un buen indicio que nos traza el camino del garage y la psicodelia rumbo a tendencias que nacerían más adelante, en este caso, el punk.

Los Yesterday's Children al igual que muchos de los casos que veremos a lo largo de los volúmenes de la recopilación, pero especialmente en el 4, que vendrá dividido en 3 discos, empezaron como una banda de garage rock que abiertamente coqueteaba con la psicodelia de tintes "orientales" (seguramente por influencia de los Yardbirds) e incluso dentro de esta faceta, llegaron a sacar un sencillo en 1966. Ellos venían de Cheshire-Prospect, Connecticut y en 1970, al firmar con la reciente disquera llamada Map City, les tocó ser parte de la oleada de bandas de heavy psych proveniente de la costa este de Estados Unidos, en la que también se encontraban Banchee, Sir Lord Baltimore, The Illusion, Morgen, Dust y Euclid, aunque el estilo de Yesterday's Children es muy distinto al de esas bandas, pues al parecer, ellos bebían tanto de Led Zeppelin y Cactus como de Blue Cheer y de los grupos de Michigan, por lo que simultáneamente podían ser crudos, ásperos, bluseros, pesados, garajeros y psicodélicos, con un vocalista que intenta hacer su mejor impresión de Robert Plant, aunque los resultados finales sean más meritorios porque no se trata de una calca, sino de una gran influencia, así mismo, los guitarristas resultan ser excelentes a la hora de construir riffs machacantes y hacer solos estelares, como en esta canción que comienza con un riff que se adelanta al menos unos 7 años a lo que harían Motorhead, pero que rápidamente se mueve a los territorios de MC5, los Stooges y Blue Cheer para que al final terminen entre un heavy blues tipo Led Zeppelin y en una breve parte suavecita. Ahora sí que solo los grandes pueden hacer cosas como estas.

Dust venían de la ciudad de Nueva York y al igual que varios de sus contemporáneos, se dedicaban a los sonidos pesados de la época combinados con algunas influencias de la psicodelia y guiños muy abiertos hacia el rock sureño y el country rock, cosas que explorarían más en su segundo disco (que sería el más irregular de los dos que sacaron), también hay que destacar que entre sus filas se encontraba el baterista Marc Bell, que luego tendría una carrera más exitosa al unirse con los Ramones y sería más conocido como Marky Ramone.
Parece que Dust absorbieron influencias bastante diversas, entre las que escucho en su primer disco son: Led Zeppelin, Black Sabbath, Blue Cheer y los Allman Brothers, y en esta canción hay ecos de todas esas bandas y hay pequeñas partes con cierto aroma a flamenco, hasta con guitarras españolas.

 Kanaan fue en realidad el proyecto de estudio del guitarrista y compositor David Waldon y grabó y editó este sencillo en 1971 (y NO en 1969 como se suele acreditar en diversas fuentes del internet), el grupo se formó en Daingerfield, Texas y nunca tuvo ningún concierto.
Leave It tiene un sonido muy similar a lo que estaban haciendo más o menos por este tiempo, el grupo neoyorkino Sir Lord Baltimore, incluso la voz gritona recuerda mucho a la del difunto John Garner, aunque David Waldon en lugar de tocar muy distorsionado, experimentó más con el flanger.



Este es uno de los grupos clásicos que no necesitan presentación, pero de todas maneras hablaré un poco sobre ellos. Sir Lord Baltimore se formaron en 1968 en Brooklyn, Nueva York, justo en la época en la que el guitarrista Louis Dambra también hacía su labor con el grupo de garage psicodélico The Koala, que lanzaría su debut en el tardío 1969. Con influencias de Led Zeppelin, Jimi Hendrix, Cream, los Who, Blue Cheer y Vanilla Fudge, Sir Lord Baltimore lograron sacar dos discos en su primera etapa, el primero fue Kingdom Come de 1970 y su homónimo de 1971, logrando consolidarse entre la emergente escena del heavy psych de la costa este junto con otras bandas que he mencionado.
El tema que les traigo es el homónimo de su primer disco, la cual es notoria por el bajo distorsionado de Gary Justin, encargado de hacer riffs verdaderamente pesados, mientras que la labor guitarrera de Louis Dambra nos trae a lo mejor del heavy psych de la época, mientras que John Garner además de ser un baterista frenético, fue un vocalista con mucha actitud y una gran voz.

A Euphonious Wail eran originarios de Santa Rosa, California, una ciudad ubicada en la bahía de San Francisco y que al igual que otras ciudades del norte de California, no fueron ajenas al fenómeno contracultural que se dio dentro de San Francisco en los 60's. Logrando abrirles a grupos como Steppenwolf y Black Sabbath, ellos no lograron debutar hasta 1973, cuando el sonido de San Francisco estaba casi muerto y ellos ya habían absorbido influencias provenientes del hard rock, el funk y el rock sureño, por lo que su único disco es una mezcla de todo eso con el moribundo rock ácido sanfranciscano, y en la canción que incluyo aquí, hay mucho paralelismos con Sir Lord Baltimore, pero con órgano incluido.


Masalla fue algún grupo desconocido de Miami, no hay fotos de ellos, ni información al respecto, pero lo que sí se sabe es que este sencillo fue editado en 1970 y es curiosa la introducción, ya que la canción comienza con un viejo espantado mencionando todo lo que hacían los jóvenes en sus fiestas en aquellos años como fumar marihuana, tener sexo y otras cosas que hacían esos horribles greñudos psicodélicos y luego el grupo comienza con un potentísimo heavy psych que nos vuelve a recordar al power trio neoyorkino de Kingdom Come, pero con la diferencia de que son aún más crudos y duros, además de tener una muy mala producción (si es que la tuvo, porque suena a un demo grabado en el garaje de alguno de sus miembros), también habría que mencionar que las letras tienen similitudes con la de American Woman de los Guess Who, pero con la paradoja agregada de que la mujer protagonista es además de todo, lesbiana.

Groundshaker eran de San Francisco, pero se trasladaron a los Ángeles, donde al parecer, tuvieron una mejor aceptación por parte del público. Grabaron todo un demo entre el 71 y el 72, el cual terminó siendo editado en el 2007 por la disquera Red Lounge Records. El sonido de Groundshaker recuerda bastante al de Blue Cheer y al de Sudden Death, aunque tal vez no tan oscuro y además, habría que decir que Groundshaker no eran grandes compositores, ni siquiera para el estilo que manejaban, pero aquí incluyo, la que considero, su mejor composición.



Ya hemos hablado de Sudden Death por aquí, ellos venían de Pasadena, California y con sus influencias de Blue Cheer, Black Sabbath, Led Zeppelin y Deep Purple, lograron grabar todo un demo en 1972, el cual mandaron a la disquera Epic y fue rechazado por ser considerado "demasiado psicodélico", luego estas grabaciones serían editadas por la disquera Rockadelic en 1995.
El tema que les traigo se llama The Zoo, el cual tiene similitudes tanto con Sir Lord Baltimore como con Bedemon, Stone Garden, Black Sabbath, Led Zeppelin y las bandas de Detroit, además de que las letras hablan de como el narrador de la canción recuerda como en su niñez todo era color de rosa hasta que crece y se da cuenta de que todo es una mierda y que los zoológicos no son más que entretenimiento basura.

Esta canción está extraída del volumen siete de la recopilación Brown Acid de Riding Easy Records. Este extraño grupo llamado Pegasus, originario de Baltimore, Maryland tan solo sacó este sencillo en 1972, con un sonido muy influenciado por Black Sabbath y con un sonido que recuerda al Pentagram setentero, como ya lo veremos más adelante.




Los siguientes temas corresponden a Pentagram y otros grupos relacionados a ellos como Bedemon y Space Meat, así como los mismos Pentagram cuando se hacían llamar Macabre. Pentagram es sin duda, la mayor y más importante banda del doom metal, pero en sus inicios, fueron más bien un grupo de heavy psych influenciado por Black Sabbath y otros grandes de la época, y a pesar de haber grabado varias canciones, al parecer, nunca lograron tener un contrato para publicar un disco en su momento, pero aún así, gracias a varias de las recopilaciones que han salido, hemos podido escuchar todo este material que dejó la banda, así como los demos de Bedemon, Space Meat (o Stone Bunny) y Shades of Darkness. Pentagram es sin duda la prueba histórica de como el heavy psych parió directamente al doom metal.


Arrogance es un grupo originario de Chapel Hill, Carolina del Norte, formado en el 69. Son considerados como antecesores del rock alternativo debido a que el grupo, a pesar de tener considerable popularidad, siempre se mantuvieron en un bajo perfil. En 1970, sacaron su primer sencillo, que muestra al grupo en su faceta de heavy psych (luego cambiarían su estilo por el country rock), en la que también optaban por letras de corte oscuro, como la canción que les presento, que hace referencia a la peste negra, la pandemia de peste que mató a aproximadamente el 40% o más de la población de Europa en la edad media. Musicalmente, me recuerda bastante a los Bulbous Creation, así como al grunge de los 90's, pero más oscuro y psicodélico, mientras que las letras representan a ese pesimismo post-hippie que caracterizaría al heavy psych como el último bastión de la contracultura de los 60's.

De los Bulbous Creation ya hemos hablado, por lo que citaré mi reseña cuando hablo de esta canción:
"Let's Go to The Sea, posiblemente la obra maestra del disco, oscura como pocas. Es aquí en donde les pido que se olviden de falsificaciones como el disco de Jacula. Esta es una música que de verdad no escucharía a altas horas de la madrugada, por su sonido macabro, tétrico y espectral, y por si les quedaba la duda de por qué ingeniosamente los de la Rockadelic pusieron en la portada y la contraportada a esqueletos bastante tétricos, pues escuchen esta rola, estoy convencido que es una de las obras más escalofriantes y macabras que se hayan hecho en esa época, y un gran ejemplo de como los viajes de LSD se pueden convertir en una experiencia aterradora con imágenes atroces. También hay que destacar como Alan Lewis suena extremadamente similar a Stacy Sutherland e incluso en esta canción hace uso de unas reverberaciones muy similares a las que el guitarrista texano usó en el disco Bull of The Woods de 1969, se podría decir que Lewis suena aquí como su gemelo siniestro, también esta es la canción donde más se escuchan similitudes con un grupo llamado Stonehenge, que sacaron un sencillo en ese mismo año (1971, valga la redundancia), con un sonido casi igual de oscuro."


Stonehenge fue un grupo de Clinton, Iowa, el cual empezó sus andanzas en el garage rock, sus conciertos los hacían mayormente en bailes de secundaria y cosas por el estilo, pero a fines de los 60's, al escuchar a Grateful Dead y Jefferson Airplane, cambiaron su estilo al rock ácido pero a diferencia de sus contrapartes sanfranciscanas, lo empezaron a tocar de una forma pesada y oscura, además de incluir en sus letras referencias literarias a J.R.R. Tolkien y a Dante, por lo que es interesante escuchar que a diferencia de muchos de sus contemporáneos, Stonehenge apenas tenían una ligera distorsión en sus guitarras a la hora de hacer solos, el resto de tiempo estaban muy limpias, pero aún así lograron sonar oscuros, macabros, depresivos, nihilistas, pesimistas, pesados y psicodélicos, todo al mismo tiempo, hasta me atrevería a decir que por momentos podrían sonar hasta más macabros que Black Sabbath. Así que aquí hay una gran lección para aquellos grupos que tocan con los amplificadores Orange asquerosamente distorsionados.

Otro grupo que nos da una lección de como sonar oscuros y pesados sin la necesidad de sobresaturar la guitarra.
Stoned Mace, originarios de Attica, Indiana, estaban obsesionados con la edad media y los soldados de ese periodo histórico, aunque al final terminan romantizando mucho a estos (teniendo en cuenta que según los historiadores, los soldados medievales eran bastante patanes y descuidados), así como con el flamenco, la música árabe y la música de los Spaghetti Western, también hay un tufo de Jefferson Airplane en esta canción.



Fraction es otro clásico que no necesita presentación, pero aún así, hablaré de ellos (aunque es cierto que también he publicado este disco por el blog), ellos eran un grupo cristiano, por lo que sus letras pueden demostrar un fanatismo religioso excesivo, tanto que suenan un tanto oscurantistas y fundamentalistas, pero como sea, musicalmente, Fraction se encontraban entre los grandes, con su heavy psych de sonoridades oscuras que bebía principalmente de los Doors, pero a la vez de Black Sabbath, Love y Iron Butterfly, nos trae un tema que suena a todo un malviaje.




Randy Holden es (valga la redundancia), un clásico que no necesita presentación.
Él, acabando de salir de Blue Cheer, se puso a grabar su disco solista que salió en 1970 y es mucho más pesado que cualquier cosa que hayan hecho Black Sabbath en los 70's. Con su muralla de amplificadores Sunn de transistores, él también representa a ese sonido arquetípico del doom metal: lento, pesado y oscuro.





The Flow fue un power trio de trayectoria efímera originario de la ciudad de Nueva York, liderado por el músico Pete Fine, que luego seguiría su trayectoria como solista y sacaría un disco de folk psicodélico/progresivo en 1974. Lograron grabar un solo álbum en 1972, que en su momento fue editado de forma privada y que después, re-editaría la disquera alemana Shadoks Music con el satírico título de "The Flow's Greatest Hits" que podría hacernos pensar que se trata de una recopilación, aunque en realidad se trata de su único álbum. La canción que incluyo aquí es la que abre su único disco de 1972, que comienza de la forma más pesada y oscura posible, con un sonido que les daría envidia a Black Sabbath, después el rumbo de la canción va por un aspecto más "jazzístico", dándole un sabor muy experimental.


Punch fue un raro grupo originario de la ciudad de Nueva York, del cual no tengo más información de que sacaron este sencillo en el 70, del que dicen que tiene un lado A horrible, que yo no he escuchado, pero bueno. Deathhead es una canción tan pesada como tétrica, hasta parecería una especie de versión siniestra del grupo texano SEOMPI, con una guitarra pesadísima que nos brinda uno de los mejores momentos del heavy psych y una composición que da escalofríos escucharla.


SEOMPI es el abreviado de su larguísimo y pretencioso nombre que era "Self Expression On Musically Potential Instruments". Ellos venían de McAllen, Texas y su especialidad era el heavy psych con ciertos tintes de jazz experimental. Se les conoció en su momento como "el Black Sabbath texano" por su sonido pesado, lento y oscuro, similar al del cuarteto británico. En esta canción suenan bastante pesimistas e incluso la voz suena a llanto, mientras uno de los guitarristas hace unos oscuros riffs con un fuzz.


The Fort Mudge Memorial Dump fue uno de los grupos tardíos de la escena de Boston, se formaron en 1968 y su nombre lo tomaron por un cómic que salía en los periódicos, según mi entendimiento. En 1969 firmaron un contrato con la Mercury, que dio como resultado un disco muy diverso y ambicioso que combinaba variopintas influencias como el rock ácido sanfranciscano, el blues, el folk, el jazz y sonidos pesados, oscuros y lúgubres que se adelantan por un año a lo que harían Black Sabbath, pero con un estilo más psicodélico que incluye fuzz, wah-wah y cintas en reversa.


Image fue otro raro grupo del que ni siquiera se sabe su origen exacto, pero lo que sí se sabe es que editaron este sencillo en 1971.
Esta canción no tiene letras, es mayormente instrumental, comienza con un piano muy tétrico y después sigue una variación del riff de la canción homónima de Black Sabbath tocado con guitarra fuzzeada hasta que la canción se vuelve una locura con percusiones africanas, órgano y coros ritualísticos, recordándonos a los rituales de la religión yoruba (que en latinoamérica se fusionó con el catolicismo, dando variaciones como la santería, la macumba y el vudú).


The Purple Sun fue un grupo de League City, Texas que solo sacó este sencillo en 1971, el cual suena muy anticuado para su tiempo, pues tiene ese sonido post-garajero que hubiese encajado mejor en 1968 o 1969, pero como sea, incluyo este tema aquí por sus letras, que sugieren que el grupo fue posiblemente cristiano y que estaba obsesionado con el tema del "día del juicio final".

Para finalizar, tenemos a este grupo de Clinton, Missouri. Parece ser que nunca tuvieron conciertos, pero lograron grabar este sencillo en 1969, que suena a una versión depresiva y pesimista de lo que yo llamo "early heavy psych", pues hay una clara influencia garajera en su sonido, pero sonando ya a heavy psych, y esa atmósfera de llanto es aumentada por el vocalista, que canta como si estuviese apunto de cortarse las venas, aunque curiosamente la letra ni siquiera habla de esos temas, sino de las guerreras amazonas, pero bueno, por momentos, el grupo suena un tanto adelantado a lo que después se le llamaría "rock gótico" o "dark".



Ahora, a hablar de la portada y contraportada, en la portada tenemos una foto tomada por el fotógrafo Joel Brodsky (el mismo que tomó varias fotos históricas a los Doors, Tim Buckley, Van Morrison, entre otros) para la edición estadounidense del disco Kannibal Komix de un grupo alemán llamado Die Anderen, y para mi gusto quedó perfecta para la portada. En la contraportada tenemos una foto de un cráneo que me encontré por ahí en la red, no recuerdo donde, la cual edité con Corel.

Con esto, el volumen 3 concluye y esperemos que para la primavera del año que viene, se estrene el primer disco del volumen 4.


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