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20 abr. 2015

Christopher - Christopher (1970)

Desde que les traje el álbum de Dogfeet, no he actualizado este blog, debido a que no había estado escuchando muchos discos completos, pero en este viaje que me di hacia Veracruz, me llevé unos cuantos compactos que tengo por ahí, entre ellos este de este grupo texano relacionado con los ya postedos por aquí Josefus (el ex-baterista de estos últimos tocó en algunos tracks), y pues decidí volverlos a escuchar, pues al principio no me acababan de convencer en algunos temas, sin embargo en estas últimas escuchas, pude encontrarles por fin pude agarrarles (bien) el gusto. También cabe destacar que estos NO son los mismos Christopher que lanzaron un disco en 1969 llamado "What'cha Gonna Do" que además tiene un estilo completamente distinto.

El grupo originalmente se llamaba United Gas y se formaron en 1968 en Houston, la alineación original consistía en Richard Avitts (guitarrista), Doug Walden (bajista y pianista) y Doug Tull (baterista, después se pasó a Josefus). Ellos tocaban un estilo basado en la improvisación libre y fueron considerablemente populares en clubes locales y en las Vegas, después conocieron al productor Ron Kramer y se trasladaron a Los Ángeles, California, donde empezaron a crear su propio sonido y a empezar a tocar en más lugares, incluyendo en el famoso Sunset Strip y en varias fiestas donde el LSD abundaba, e incluso llegaron a abrirle a Taj Mahal y a Three Dog Night. Durante este tiempo firmaron con la pequeña subsidiaria de la RCA, Metromedia Records, la cual le pidió al grupo que cambiara su nombre a Christopher para que no los confundieran con los californianos Pacific Gas and Electric, y empezaron las sesiones del grupo, donde por este tiempo Doug Tull se intentó suicidar (se cortó las venas), además de que sufría una grave adicción a las drogas, por lo que terminó fuera del grupo y el se regresó a Texas para re-formar United Gas que finalmente terminarían siendo Josefus en 1970, por lo que finalmente terminó siendo reemplazado por los bateristas John Simpson y Terrance Hand para completar las grabaciones que saldrían a la luz hasta el '70.

El disco tuvo una cantidad limitada de 1000 copias impresas y una escasa difusión, y se regresaron a su natal Texas para seguir como United Gas, y por este tiempo se llegaron a presentar en un programa de televisión de Houston, aunque al poco tiempo se separaron y este álbum fue lo único que al parecer grabaron, pero a pesar de todo, su única placa es una verdadera joya del rock psicodélico gringo y es por eso que hoy se los traigo a este blog.

La música de Christopher es principalmente rock ácido/psicodélico con bases de blues, jazz, soul y folk, sin embargo también hay momentos que nos acercan al hard rock melódico, por lo que se podría decir que son una combinación de grupos como Cream, Jefferson Airplane, Grateful Dead, Quicksilver Messenger Service, H.P. Lovecraft, Spirit, Corpus, Josefus y Blue Mountain Eagle, pero esto tampoco significa que sean copias de estos grupos, para nada, por supuesto que comparten muchos rasgos con estos sobretodo con Cream (la voz de Doug Walden es imposible que no recuerde al gran Jack Bruce, además de que las lineas de bajo que se escuchan en varias de las canciones me remiten a dicho trío inglés) y Jefferson Airplane, pero Christopher al mismo tiempo tienen su propio estilo.

Entre sus canciones podemos encontrar psicodelia con mucha influencia californiana como "In your Time" que me recuerda bastante a Blue Mountain Eagle, Grateful Dead y Relatively Clean Rivers, blues ácido con una marcada influencia en Cream como "Dark Road", "Wilbur Lite" que parece un híbrido entre dicho power trío inglés y bandas sanfranciscanas como Jefferson Airplane y Quicksilver Messenger Service, "The Wind" y "Burns Decision" que tiene cierto desliz funky, soul en "Beautiful Lady" (Según el difunto Doug Walden, su vocalista principal, esta canción fue escrita de último momento para tener una canción más o menos pegadiza entre su repertorio, aunque realmente no concordara con el estilo original de la banda), folk psicodélico y atmosférico en "Magic Cycles" y por supuesto, heavy psych en rolas como "Lies" que suena marcadamente a los futuros Josefus (¿habrá sido grabada todavía con Doug Tull?), "Disaster" (Que suena extremadamente similar a "The House at Pooneil Corners" de Jefferson Airplane) y "Queen Mary".

En fin, una joyita de la psicodelia gringa de fines de los 60's y principios de los 70's, y la recomiendo totalmente a los que les guste este tipo de música.

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2 comentarios:

juan manuel muñoz dijo...

muchas gracias, amigo. Saludos

Anónimo dijo...

Amigo muchas gracias por tu excelente blog te felicito me gustaría pedirte un favor si puedes resubir los discos de la serie "A 40 años del Festival de Avándaro" muchos incluyéndome a mi te lo agradeceríamos mucho gracias y felicidades por tu gran blog
Att:Mysterian96